Que é o cromossoma

A partir deste blog de saúde, continuamos a analisar os conceitos mais relevantes deste sector, com o fim de torná-lo mais fácil para todos vós. Nesta ocasião, nos perguntamos o que é o cromossoma, que como o DNA, é uma substância básica da vida humana.

Podemos dizer que o cromossomo é formado por uma dupla cadeia de DNA (formalmente chamado de ácido desoxirribonucleico) e estão dispostos de forma helicoidal. Além disso, dentro de cada cromossomo, você pode encontrar centenas de genes.
Para a RAE, o cromossomo é um “filamento condensado de ácido desoxirribonucleico, visível no núcleo das células durante a mitose. O seu número é constante para cada espécie animal ou vegetal”. Dentro do núcleo de cada célula do corpo de uma pessoa há 46 cromossomos, que são constituídos em 23 pares (há algumas células, como os espermatozóides ou os óvulos, que só têm 23 cromossomos individuais.
Como você vê o cromossomo tem uma importância sobre o sexo de uma pessoa. Por isso, na hora de fecundar, as duas células sexuais sua unem para constituir uma célula ovo de 23 pares de cromossomos.
Os homens têm dois cromossomas sexuais, o que é mais pequeno, e o X é maior e, portanto, tem mais genes. As mulheres, por sua vez, têm dois cromossomas X. Além disso, o cromossomo y tem um terço do comprimento do X, é que dá a masculinidade do homem, mas é algo inativo geneticamente.

Há problemas e anomalias dos cromossomos que podem ser herdados, mas que costumam ser compatíveis com a própria vida. Por exemplo, a trissomia 21 é uma anomalia que ocorre, precisamente, no cromossoma 21, em que, em vez de ter dois cromossomos existem três (daí vem o tri, de três). Este problema é o causador da síndrome de Down.